Definicja suplementu diety – jest to skoncentrowane źródło witamin, minerałów lub innych substancji pochodzenia naturalnego i służy jako uzupełnienie codziennej diety. Oprócz witamin i składników mineralnych suplement może zawierać w swoim składzie: aminokwasy, kwasy tłuszczowe, błonnik i ekstrakty roślinne. Produkt ten jest wytworzony w formie tabletek, kapsułek, proszku czy płynu.

Celem stosowania suplementów diety nie jest leczenie chorób, powinni z nich korzystać przede wszystkim ludzie zdrowi. Suplementy diety pozwalają konsumentowi na zmniejszenie skutków działania takich czynników ryzyka, które wpływają na niego każdego dnia i mogą spowodować powstanie choroby. Aby żyć musimy się odżywiać – ale sposób życia zmienia się i musi zmieniać się też sposób żywienia. Idealnie zbilansowana dieta, dostarczająca wszystkich koniecznych składników odżywczych, jest trudna do zrealizowania. Na pomoc zostały stworzone suplementy diety, z których ludzie korzystają od dawien dawna. Brak ważnych składników diety może być spowodowany zmianami pór roku lub brakiem danych pierwiastków w środowisku (np. jod, selen) bądź też monotonną, ‚tradycyjną’ dietą. Prozdrowotna rola suplementów diety spowodowała, że zainteresowali się nimi lekarze. W wielu wiodących krajach, poczynając od USA, edukacja społeczeństwa w tym zakresie doprowadziła do szybkiego wzrostu popytu na suplementy diety i rozwoju przemysłu, który je wytwarza.